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Metro Public Health Coalition Urges Caution During the Winter Holiday Season

Press Release

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The next four weeks will determine the course of the pandemic this winter in the Denver metro region, according to the Metro Denver Partnership for Health (MDPH). The region, all of whose counties moved to Level Red in November and implemented restrictions on gatherings and indoor dining and activities, has seen recent slowing in new cases and hospitalizations from record highs earlier this fall. As the winter holidays continue, and school districts and families plan for in-person learning in early 2021, now is the time to double down, not ease off, efforts.

“Residents across the metro Denver region are doing their part to slow the current surge, and we are grateful because we know these efforts come at a cost,” said Bill Burman, MD, Executive Director of Denver Public Health and co-chair of MDPH. “Now is the worst time for us to become complacent. Our counties still have very high case rates, and we have already witnessed the health and economic consequences of loosening distancing and mitigation policies too quickly.”

Experiences of other states such as Arizona and Texas show that recovering from one surge does not protect from a second, and sometimes can lead to an even more severe surge in cases and complications.

The holiday season – when gatherings across households are more common – is risky. This year needs to be different. Staying within your household, wearing masks, avoiding crowds, physical distancing, and good hand hygiene are proven strategies that prevent the spread of COVID-19.

“Letting down our guard will only relight the fire,” said John M. Douglas, Jr., MD, Executive Director of Tri-County Health Department and co-chair of MDPH. “We saw rates of new COVID cases increase five and six-fold in early October through mid-November in the metro region, with significant increases in lives lost. We cannot get all kids back into school and chart a safe pathway for further re-opening businesses if we have a return to these levels.”

“The toolkit for control of what will hopefully be the final phase of the pandemic continues to expand,” said Jeffrey Zayach, MS, Executive Director of Boulder County Public Health. “In addition to robust testing capacity and better treatments, we are expecting new federal economic support and identifying strategies for carefully re-opening businesses and, most importantly, beginning to provide highly effective vaccines. Taken together, these tools can support us on the road to recovery with our communities becoming more and more open and thriving.”

“We are close to turning a corner, but we are not there yet,” said Margaret Huffman, RN, Director of Community Health Services at Jefferson County Public Health. “We know what we need to do – as individuals, families, communities, and a region. If we stay the course, we will get there faster.”

MDPH is led by six public health agencies serving the seven-county Denver metro area: Boulder County Public Health, Broomfield Department of Public Health, Denver Department of Public Health & Environment, Denver Public Health, Jefferson County Public Health, and Tri-County Health Department, serving Adams, Arapahoe, and Douglas Counties. MDPH’s work impacts nearly 3 million Coloradans — 60% of the state’s population — who live in this region. MDPH is supported and staffed by the Colorado Health Institute (CHI). More information can be found on CHI’s website at https://colo.health/MDPH.

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Contact for public health departments:

Contact for the Colorado Health Institute: Kristi Arellano, Managing Director of Marketing and Communications | arellanok@coloradohealthinstitute.org | 720.382.7080


La coalición de salud pública del área metropolitano de Denver aconseja que tengan cuidado durante las fiestas

Las próximas cuatro semanas determinarán el transcurso de la pandemia este invierno en el área metropolitano de Denver, siguen la coalición de salud pública del área metropolitano de Denver, Metro Denver Partnership for Health (MDPH). Todos los condados de la región subieron al Nivel Rojo en noviembre y implementaron restricciones de reuniones, comedores interiores, y actividades en espacios interiores. El número de nuevos casos del virus y el número de hospitalizaciones en la región se han reducido recientemente, desde niveles récord anteriormente este otoño. Como las fiestas se acercan y los distritos escolares y las familias se preparan para el aprendizaje presencial en los principios del año 2021, ahora es el momento de reforzar, no disminuir, los esfuerzos por combatir el virus.

“Los residentes del área metropolitano de Denver hacen sus mejores esfuerzos para combatir el aumento actual del virus, y estamos agradecidos porque entendimos que estos esfuerzos requieren sacrificios,” dijo Bill Burman, MD, el director ejecutivo de Denver Public Health y co-presidente de MDPH. “Ahora es el momento peor para caer en la complacencia. Casos de COVID-19 en nuestros condados siguen muy altos, y ya hemos visto las consequencias de salud y las consecuencias económicas resultando de aflojar demasiado rápidamente las reglas del distanciamiento social y de la mitigación.

Experiencias de otros estados, como Arizona y Texas, demuestran que la recuperación de un aumento de casos no nos proteja de un segundo aumento, y a veces se puede contribuir a un aumento nuevo y complicaciones aún más graves.

La temporada de fiestas – cuando es más común reunirse con personas que no viven en su hogar – es arriesgada. Este año tiene que ser diferente. Quedarse solo con personas de su hogar, usar mascarillas, evitar congregaciones grandes, mantener la distancia, y lavarse las manos son buenas estrategias para prevenir la propagación del COVID-19.

“Bajar la guardia solo reencender el fuego [del virus],” dijo John M. Douglas, Jr., MD, el director ejecutivo de Tri-County Health Department y co-presidente de MDPH. “Los casos del virus aumentaron cinco y seis veces en el principio de octubre hasta mediados de noviembre en el área metropolitano de Denver, con aumentos considerables de vidas perdidas. Si volvemos a estos niveles, todos los niños no podrán regresar a la escuela y no tendremos una manera segura para reabrir los negocios más a fondo.”

“La caja de herramientas para controlar lo que es, con suerte, la última etapa de la pandemia sigue a ampliar,” dijo Jeffrey Zayach, MS, el director ejecutivo de Boulder County Public Health.

“Además de la gran capacidad de pruebas y tratamientos mejores, estamos esperando nuevo apoyo económico del gobierno federal, estamos identificando estrategias para reabrir negocios en una manera segura, y sobre todo, estamos empezando a proveer vacunas muy efectivas. Usadas en combinación, estas herramientas nos pueden apoyar en nuestro camino a la recuperación, con nuestras comunidades cada vez más abiertas y florecientes.

“Estamos casi a punto de dar un giro, pero todavía no hemos llegado,” dijo Margaret Huffman, RN, el director de los servicios de la salud comunitaria de Jefferson County Public Health. “Sabemos lo que necesitamos hacer – como personas individuales, como familias, como comunidades, y como una región. Si mantenemos el rumbo, llegaremos más rápidamente.”

MDPH es dirigido por seis agencias de la salud pública que sirven los siete condados del área metropolitano de Denver: Boulder County Public Health, Broomfield Department of Public Health, Denver Department of Public Health & Environment, Denver Public Health, Jefferson County Public Health, y Tri-County Health Department, que sirve los condados de Adams, Arapahoe, y Douglas. El trabajo de MDPH afecta casi 3 millones de personas en Colorado – 60% de la población del estado – que viven en esta región. MDPH es apoyado y dotado de personal por el Colorado Health Institute (CHI). Para más información, visite el sitio de web de CHI: https://colo.health/MDPH.

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Para contactar los departamentos de salud pública:

Información de contacto para el Colorado Health Institute: Kristi Arellano, Director Gerente del Marketing y las Comunicaciones | arellanok@coloradohealthinstitute.org | 720.382.7080

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